Успех британцев

Идущая вверх кривая успеха британцев в этой самой длительной из всех кампаний Второй мировой войны началась с самой нижней точки нацио­нального поражения. В августе 1940 года Королевский ВМФ Великобри­тании забился в отдаленную гавань Скапа-Флоу, опасаясь ударов немцев с воздуха, британские сухопутные силы могли надеяться на защиту от воз­можного немецкого вторжения только на побережьях своей родины, а бри­танские ВВС понесли такой ужасный урон от самолетов Люфтваффе, бомбив­ших их аэродромы, что предоставили немцам возможность бомбардировать Лондон 24 августа 1940 года (это была первая случайная бомбардировка)44. На следующую ночь британская бомбардировочная авиация предприняла свой первый налет на Берлин, хотя лишь в июле 1941 года такой прием, как ночные бомбардировки (с необходимостью предполагавшие бомбардировки городов), стал сознательной политикой. Британская промышленная и воен­ная мобилизация стала набирать обороты, поставляя все больше бомбарди­ровщиков и обученных экипажей, готовых подняться в воздух для каждого из последовательных налетов; кривая успеха стала ползти вверх, реакция нем­цев была малоэффективной; масштабы потерь — терпимыми. В этот момент

Чарльз Портал, маршал и начальник штаба Королевских ВВС, и предложил план прямолинейного продвижения к победе за счет одних только бомбарди­ровок: 43 отобранных крупных и малых немецких города, в которых прожива­ли примерно 15 миллионов человек и сосредоточилась большая часть немец­кой военной промышленности, должны были подвергнуться очень сильным бомбардировкам (каждый город — в шесть последовательных ударов), чтобы лишить их «всякой надежды на восстановление».

Добавить комментарий